ΠΟΥΛΙΑ, ΚΤΗΝΗ ΚΑΙ ΣΥΓΓΕΝΕΙΣ: ΟΙ ΝΤΑΡΡΕΛΣ ΤΗΣ ΚΕΡΚΥΡΑΣ

Οι Ντάρρελς στη Βίλλα Ανεμογιάννη

Οι Ντάρρελς στη Βίλλα Ανεμογιάννη

Τον Μάρτιο του 1935, μια εκκεντρική οικογένεια Άγγλων καταφθάνει κι εγκαθίσταται στην Κέρκυρα.  Πρόκειται για την χήρα Λουίζα Ντάρρελ, τον γιο της –νιόπαντρο κι επίδοξο συγγραφέα- Λώρενς με την σύζυγό του Νάνσυ Μάγιερς, και τα τρία, μικρότερα παιδιά της: την κόρη της Μάργκο και τους γιους της Λέσλι και Τζέραλντ.  Με προτροπή του Λώρενς, αφήνουν πίσω τους τον «αγγλικό θάνατο», τον καθωσπρεπισμό, δηλαδή, και την απολίθωση της αγγλικής κοινωνίας, αλλά και τον φριχτό, μουντό καιρό της χώρας τους κι έρχονται στην Κέρκυρα, για ν’ ανασάνουν στον ήλιο και το φως της Ελλάδας, αλλά και να νοιώσουν ελεύθεροι στην ελληνική φύση.  Οι Ντάρρελς, μετά τον θάνατο του πατέρα της οικογένειας έχουν χάσει το μεγαλύτερο μέρος της περιουσίας τους. Ταυτόχρονα η Λουίζα παρουσιάζει πρόβλημα αλκοολισμού.  Θα έπρεπε λοιπόν, για να επιβιώσουν, να διαλέξουν ανάμεσα στην αμφίβολη φιλανθρωπία των συντηρητικών συγγενών τους ή να δοκιμάσουν την τύχη τους σ’ ένα φθηνό αλλά υπέροχο τόπο.  Η επιλογή της Κέρκυρας δεν τους προβλημάτισε διόλου.

Λώρενς και Νάνσυ

Λώρενς και Νάνσυ

Οι Ντάρρελς είναι μια εντελώς αντισυμβατική οικογένεια.  Τα παιδιά έχουν μεγαλώσει ελεύθερα, εκφράζοντας με θάρρος τη γνώμη τους και διεκδικώντας τα δικαιώματά τους.  Οι ξεχωριστές, εκκεντρικές προσωπικότητες των μελών της οικογένειας, διασκεδάζουν τους ντόπιους και γρήγορα οι Ντάρρελς βρίσκουν επιστήθιους φίλους ανάμεσά τους.  Ο ταξιτζής Σπύρος Αμερικάνος κι ο επιστήμονας και ποιητής Θόδωρος Στεφανίδης ήταν ανάμεσα στους πρώτους.  Με την βοήθειά τους, η οικογένεια νοικιάζει την βίλλα Ανεμογιάννη, στο Κοντόκαλι, ένα μεγάλο σπίτι, για να τους χωρά όλους, όχι όμως χωρίς προβλήματα. Η Λουίζα, με την βοήθεια μιας χωρικής, αγωνίζεται να φέρει βόλτα ένα σπίτι και έξι ανθρώπους με τα πενιχρά οικονομικά της μέσα, ο Λώρενς –όταν δεν βασανίζεται και βασανίζει το πρώτο μυθιστόρημα που γράφει- κάνει έρωτα με την Νάνσυ και περιφέρονται στις εξοχές, ο Λέσλι κυνηγά και πυροβολεί οτιδήποτε κινείται –ή και όχι- κάνοντας παρέα με μάλλον αμφιβόλου ηθικής άτομα, η Μάργο λιάζεται στις παραλίες και φλερτάρει, ενώ ο μικρός Τζέραλντ έχει βρει τον παράδεισό του στην Κέρκυρα, με όλα αυτά τα φυτά και τα ζώα να τον περιβάλουν.

Το Άσπρο Σπίτι του Λώρενς στο Καλάμι

Το Άσπρο Σπίτι του Λώρενς στο Καλάμι

Στα τέλη του 1935 εκδίδεται το πρώτο μυθιστόρημα του Λώρενς στην Αγγλία, το Pied Piper of Lovers.  Tα χρήματα που εισπράττει του επιτρέπουν να αποχωρήσει με την Νάνσυ από την Βίλλα Ανεμογιάννη και να νοικιάσει το σπίτι ενός ψαρά στο Καλάμι, το αποκαλούμενο Άσπρο Σπίτι, για το κατάλευκο χρώμα του που το έκανε να ξεχωρίζει.  Εκεί, πια, θα αφοσιωθεί στο γράψιμο.  Θα αλληλογραφήσει, θα γνωρίσει, θα συνδεθεί στενά και θα φιλοξενήσει στο Άσπρο Σπίτι τον Χένρυ Μίλλερ.  Στην Κέρκυρα θα γράψει το επόμενο βιβλίο του, Prospero’s Cell, στο οποίο περιγράφει, με αρκετά λυρικό τρόπο, την ζωή της οικογένειας στην Κέρκυρα.  Η Κέρκυρα, όμως , και η ζωή στην Ελλάδα είναι παρούσες και σε άλλα έργα του Λώρενς Ντάρρελ: τόσο στο «Μαύρο Βιβλίο», το πρώτο που του έφερε την παγκόσμια αναγνώριση, όσο και στο «Αλεξανδρινό Κουαρτέτο», που θεωρείται το σημαντικότερο έργο του.

Μάργκο Ντάρρελ

Μάργκο Ντάρρελ

Η ζωή των Ντάρρελ στην Κέρκυρα δεν θα αποτελέσει έμπνευση μόνο για τον Λώρενς.  Ο μικρός Τζέραλντ –εκ γεννετής φιλόζωος- μαγεμένος από την ζωή στη φύση, θα γίνει ένας από τους σημαντικώτερους μελετητές και υποστηρικτές της φύσης και των άγριων ζώων.  Θα ιδρύσει το Κέντρο Προστασίας Άγριας Ζωής στο Τζέρσυ και θα χρισθεί, από την Βασίλισσα Ελισσάβετ, μέλος του Τάγματος της Βρετανικής Αυτοκρατορίας.  Οι αναμνήσεις από την ζωή της οικογένειάς του στην Κέρκυρα θα γίνουν τρία εξαιρετικά βιβλία: «Η Οικογένειά μου και Άλλα Ζώα», «Πουλιά, Κτήνη και Συγγενείς» και «Ο Κήπος των Θεών».

Οι Ντάρρελς επέστρεψαν στην Αγγλία το 1939, ποτέ όμως η Κέρκυρα και η Ελλάδα δεν βγήκαν από τις καρδιές τους.  Η Λουίζα Ντάρρελ πέθανε το 1964 και ο Λέσλι, μετά από μια μάλλον επίπεδη και ανιαρή ζωή, το 1983.  Κανένα από τα αδέλφια του δεν ήταν στην κηδεία.

Ο Λώρενς, ο διασημότερος των Ντάρρελ, με πλουσιότατο συγγραφικό έργο και συναρπαστική ζωή, πέθανε το 1990 αφήνοντας πίσω του πάνω από 50 βιβλία, τέσσερις πρώην συζύγους και δυο κόρες.

Μάργκο Ντάρρελ

Τζέραλντ Ντάρρελ

H Mάργκο έμεινε για πάντα ερωτευμένη με την Ελλάδα.  Όταν οι υπόλοιποι Ντάρρελ επέστρεψαν στην Αγγλία, εκείνη έμεινε στην Κέρκυρα, συγκατοικώντας με φίλους.  Γνώρισε τον πρώτο της άνδρα, ο οποίος την έπεισε να εγκαταλείψουν την Ελλάδα όταν ξέσπασε ο Πόλεμος του ’40.  Τα τελευταία χρόνια διατηρούσε ένα οικοτροφείο στην Αγγλία. Η Μάργκο έγραψε το βιβλίο «Whatever Happened to Margo?», όπου με χιούμορ περιγράφει τη ζωή της και τις σχέσεις της με τα μέλη της οικογένειάς της.  Πέθανε το 2007, σε ηλικία 87 ετών.

Τζέραλντ Ντάρρελ

Τζέραλντ Ντάρρελ

Όσο για τον Τζέραλντ, διατήρησε σ’ όλη του τη ζωή –μέχρι τον θάνατό του το 1995-  την μεγάλη αγάπη για τη φύση και τα ζώα που γεννήθηκε στην Κέρκυρα.  Το πλούσιο έργο του συνεχίζει μέχρι σήμερα η δεύτερη σύζυγός του Λη Ντάρρελ η οποία, τα τελευταία οκτώ χρόνια, διοργανώνει στην Κέρκυρα την «Εβδομάδα Τζέραλντ Ντάρρελ», όπου συναντώνται ειδικοί (βοτανολόγοι, εντομολόγοι, ερπετολόγοι κ.λ.π.) με τον κόσμο που συμμετέχει και μαζί κάνουν περιπάτους στα μέρη που έζησε η οικογένεια, αναγνώσεις από τα βιβλία του και μελετούν την πανίδα και την χλωρίδα του τόπου.

Η ζωή της οικογένειας Ντάρρελ στην Κέρκυρα έγινε τηλεοπτική σειρά από το ITV, με τίτλο «The Durrells», με άγγλους και έλληνες ηθοποιούς να πρωταγωνιστούν.

the-durrells_h48004-hdplus_generation_2Η Κέρκυρα που αντίκρυσαν οι Ντάρρελς το 1935, μπήκε τόσο βαθιά στην καρδιά τους, μπόλιασε τα κύτταρά τους, προσδιόρισε τη ζωή και το έργο τους.  Νομίζω πως δεν υπάρχει τρανότερη απόδειξη για το ότι πατρίδα δεν είναι ο τόπος που –από τύχη- γεννιόμαστε, αλλά ο τόπος που η καρδιά, το μυαλό και η ψυχή μας επιλέγουν.

Δημοσιεύτηκε στο περιοδικό ΕΠΑΘΛΟ, τ. 109

Advertisements